Joel-Peter Witkin – Enfer ou ciel | Heaven or Hell

Anne Biroleau (ed.). Éditions de La Martinière 2012. Contributors: Jerôme Cottin, Séverine Lepape et al. French, English. 240 pages, 22.5 x 30.7 cm. 1,6 kg. Hardcover. 9782732451947. art-15690
was 45,00€ 19,95
The singular, disconcerting oeuvre of American photographer Joel-Peter Witkin is haunted by the certainty of a real divine presence.

Choosing his subjects among people on the fringes of society or indulging in extreme practices (transsexuals, sadomasochists, the mentally ill or physically disabled), Witkin rises above the anecdotal and the spectacular. His photographs put him in the lineage of Sade, Bataille and the Christian mystics: through the glory and misery of the flesh they express a metaphysical, philosophical – even mystic – disquiet, which is rooted in the artist's immense knowledge of art. So a completely new, fertile dialogue takes shape here between his photographs and fifty precious prints from the Bibliothèque nationale de France, the work of Dürer, Rembrandt, Goya, Rops, Picasso, Ensor.

Le photographe américain Joel-Peter Witkin élabore depuis près d’un demi-siècle une œuvre singulière et troublante. Troublante par l’univers intérieur qu’elle révèle, à la fois tourmenté, étrange, et habité par la certitude d’une réelle présence du divin. S’il se situe au plus près de l’humain en choisissant ses sujets dans des milieux marginaux ou aux pratiques extrêmes (transsexuels, adeptes du SM, malades mentaux, handicapés physiques), il transcende l’anecdotique et le spectaculaire : la gloire et la misère de la chair manifestent dans ses photographies une inquiétude métaphysique et philosophique, voire mystique, qui s’enracine dans l’immense culture artistique de Witkin.

L’occasion était belle de souligner ici cette circulation constante des thèmes, en faisant entrevoir la richesse et la diversité de la collection d’estampes de la Bibliothèque à travers une cinquantaine de gravures précieuses, dans un dialogue inédit et fécond avec l’œuvre du photographe : Durer, Rembrandt, Goya, Rops, Picasso, Ensor…